¡Hola Verano!

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miércoles, 7 de agosto de 2013

CURIOSITY



La NASA envió Marte su rover Curiosity en noviembre de 2012, claro que para lograr esto necesitó US$ 82 millones de dólares sumados al ya elevado presupuesto asignado al proyecto. 

Originalmente los ingenieros a cargo del mismo estimaron que el costo del rover ascendería a unos US$ 650 millones (hablamos del año 2003), pero una vez finalizado su costo superó los US$ 2.400 millones. 

El excesivo incremento en el presupuesto necesario para la construcción del Curiosity motivó la creación de una Comisión Investigadora al interior de la NASA, la que determinó que el incremento en el presupuesto del proyecto se debió a una pésima planificación del mismo y a un incremento en los costos necesarios para el desarrollo de todo el hardware requerido para el funcionamiento del rover. 

El lanzamiento del rover Curiosity debió haberse llevado a cabo en el año 2009, pero por diversos problemas logísticos tuvo que ser aplazado hasta 2012 (lo que le costó a la NASA otros US$ 400 millones). Para culminar su financiación tuvo que sumar presupuestos destinados a otros trabajos en que la NASA se encontraba trabajando.

La NASA y la empresa ULA (United Launch Alliance) lanzó el día 26 de noviembre a las 15:02 UTC un cohete Atlas V 541 (AV-028) desde la rampa de lanzamiento SLC-41 de la base aérea de Cabo Cañaveral. A bordo, la sonda marciana más compleja de la historia, MSL, (Mars Sciencie Laboratory) Curiosity. La órbita inicial antes de poner rumbo a Marte fue de 102 x 201 km y 34,8º de inclinación. Se trata del primer vuelo de un Atlas V en configuración 541 (con cuatro cohetes de combustible sólido). Curiosity aterrizará el 6 de agosto de 2012 en el cráter Gale, Marte. 

La sonda MSL Curiosity tiene una masa al lanzamiento de 3893 kg y se divide en cuatro partes principales: etapa de crucero interplanetaria (539 kg), cápsula de entrada atmosférica y etapa de descenso (2401 kg) y el rover Curiosity propiamente dicho (899 kg). 

El rover Curiosity es un robot de 899 kilogramos con 10 instrumentos científicos que suman 75 kg. Tiene una longitud de 3,0 metros y una anchura de 2,8 metros. La altura máxima es de 2,2 metros, mientras que la longitud de su brazo robótico es de 2,1 metros. Posee seis ruedas con un diámetro de 50 centímetros, cada una de ellas con un motor eléctrico independiente. Ha sido diseñado para recorrer un mínimo de 20 km durante su misión primaria. Podrá superar obstáculos de hasta 65 cm de altura sin problemas. Curiosity está dotado un generador termoeléctrico de radioisótopos de tipo MMRTG con 4,8 kg de dióxido de plutonio capaz de generar 2700 Wh/día de calor y 123 W de potencia eléctrica (con un voltaje de 28 V de corriente continua). El plutonio-238 al desintegrarse constituye una fuente constante de calor que es transformado en energía eléctrica gracias a un conjunto de termopares. El MMRTG tiene unas dimensiones de 64 x 66 cm y una masa de 45 kg. Su vida útil se estima en 14 años. El MMRTG no alimenta directamente a los sistemas de la nave, sino que se usa para recargar dos baterías de ion-litio con una capacidad de 42 Ah cada una. Curiosity está dotado de 10 instrumentos científicos principales, incluyendo la estación meteorológica española REMS. 

La pasada semana la NASA hizo público un vídeo en el que en menos de dos minutos, resume el trabajo realizado por el Curiosity. 

Todo el progreso es siempre válido, pero en mi opinión ha salido una curiosidad un poco cara.


2 comentarios:

  1. En verdad....muuuuuuuuuuy cara,Marcos.

    (Celebro tu capacidad para presentarnos temas, uno más interesante que otro,con tanta continuidad.)

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  2. Luego dicen que hay crisis y hay que recortar en educación y sanidad.

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